Рак поджелудочной железы является одним из довольно трудно диагностируемых онкологических заболеваний и занимает шестое место по распространению среди злокачественных поражений других органов.

Поджелудочная железа, являясь одним из важнейших органов пищеварительной и эндокринной систем, может быть подвержена целому ряду болезней, в том числе и онкологических. Затрудняет диагностику рака и тот факт, что в современных странах миллионы людей страдают сахарным диабетом и другими нарушениями в функционировании поджелудочной железы, поэтому не замечают первые симптомы появления опухоли, считая их проявлениями основного заболевания. Именно по этой причине каждый человек, а особенно имеющий нарушения обмена веществ или любые заболевания органов желудочно-кишечного тракта, должен иметь представление об основных симптомах, свидетельствующих о возможном развитии онкологического процесса в области поджелудочной железы.

Симптомы

Появление злокачественного образования в области поджелудочной железы может в течение довольно длительного промежутка времени оставаться незамеченным, но со временем возникают следующие симптомы.

  • Появление острой боли в верхней части брюшной полости, которая немного уменьшается, если подтянуть ноги к животу, но в то же время может усиливаться при резком наклоне туловища вниз.
  • Значительное снижение массы тела, вызванное уменьшением выработки панкреатического сока поджелудочной железой вследствие роста опухоли и, как следствие, ухудшением усвоения питательных веществ из пищи.
  • Снижение аппетита, а в некоторых случаях даже анорексия — появление стойкого отвращения к любой еде или отказ принимать пищу.
  • Возникновение отвращения к отдельным видам продуктов питания.
  • Желтуха — изменение оттенка кожного покрова, глазных склер и слизистых оболочек; указанный симптом появляется вследствие сдавливания увеличивающейся опухолью желчного протока.
  • Кожный зуд — данный признак возникает по причине развития желтухи в результате отложения желчных кристаллов в коже.
  • Рвота — появляется вследствие сдавливания растущей опухолью места перехода желудка в двенадцатиперстную кишку.
  • Диарея (жидкий стул) — возникает по причине снижения выработки пищеварительных соков поджелудочной железой и, как следствие, нарушения процесса переваривания пищи.
  • Наличие жира в каловых массах — указанный признак появляется вследствие постепенной утраты поджелудочной железой способности вырабатывать ферменты для расщепления жира.
  • Бледный цвет стула — возникает из-за сдавливания желчного протока опухолью и нарушения нормального процесса оттока желчи.
  • Потемнение цвета мочи.
  • Тяжесть в правом подреберье — возникает, если опухоль сдавливает селезеночную вену, из-за чего селезенка увеличивается в размере.
  • Признаки нарушения выработки инсулина: сильная слабость, дрожание рук, чувство голода, учащенное сердцебиение, в осложненных случаях — потеря сознания или кома.
  • Появление изжоги вследствие повышения кислотности желудочного сока из-за усиления выработки растущей опухолью поджелудочной железы гормона гастрина.
  • Возникновение признаков сахарного диабета: учащенное мочеиспускание, снижение массы тела, сильная жажда. Данные симптомы могут появляться при увеличении выработки глюкагона опухолью. Так как одной из важных функций поджелудочной железы является регуляция уровня глюкозы в крови, то признаки сахарного диабета у пациентов, страдающих злокачественными заболеваниями этого органа, появляются довольно часто (примерно в 35% всех случаев). Тем не менее, подавляющая часть людей, у которых выявлен сахарный диабет, вовсе не имеют злокачественных опухолей в поджелудочной железе, поэтому наличие указанных симптомов — это важный повод обратить внимание на собственное здоровье, а вовсе не впадать в панику.

Так как вышеуказанные проявления могут наблюдаться при целом ряде других заболеваний (сахарном диабете, гепатите, желчнокаменной болезни, гастрите и др.), то при их обнаружении следует пройти качественное обследование для выявления истинной причины нарушений. В подавляющем большинстве случаев врач диагностирует какое-либо острое или хроническое нарушение со стороны работы системы пищеварения, но, надеясь на лучшее, лучше все-таки уделить время диагностике, чтобы исключить более серьезный недуг.

Первые признаки

Эффективность лечения рака поджелудочной железы в наибольшей степени зависит от своевременности выявления заболевания. Именно по этой причине желательно обращать внимание на самые первые признаки и проявления, свидетельствующие о возможном развитии опухоли.

К числу первоначальных признаков рака поджелудочной железы относят:

  • возникновение слабых болевых ощущений в эпигастральной области, не связанных с приемом пищи. Боль нередко усиливается по ночам;
  • появление боли в правом подреберье или в области пупка;
  • иррадиация боли в поясницу или межлопаточную область спины;
  • появление желтушного оттенка кожи (при раке головки поджелудочной железы). Интенсивность пожелтения кожного покрова зависит от степени сдавливания желчных протоков разрастающейся опухолью и усиливается с течением времени;
  • незначительный дискомфорт в области живота;
  • снижение аппетита, тошнота, изжога, появление отвращения к определенным видам пищи или запахам;
  • повышение утомляемости, слабость, снижение работоспособности.
При разных видах локализации рака первые симптомы могут быть различны. Так, при поражении головки поджелудочной железы первоначально возникает желтуха, а при возникновении опухоли в области тела или хвоста железы пациент в первую очередь страдает от болевых ощущений в эпигастральной области.

Так как на ранней стадии развития заболевания симптомы рака поджелудочной железы весьма похожи на признаки различных заболеваний желудочно-кишечного тракта, то при их появлении необходимо пройти комплексное обследование. Даже при выявлении других заболеваний (например, камней в желчном пузыре) необходимо обследовать также и поджелудочную железу, ведь опухоль может развиваться параллельно усилению симптомов другой болезни.

Следует также иметь в виду, что с момента начала злокачественного процесса до появления первых признаков заболевания проходит не менее полугода, а в ряде случаев — и намного больше, поэтому необходимо не только обращать внимание на любые подозрительные симптомы, но и регулярно (один-два раза в год) выполнять диагностическое УЗИ в профилактических целях.

Симптомы в зависимости от стадии и типа опухоли

Проявления рака поджелудочной железы в значительной степени зависят от стадии заболевания.

  • На первой стадии симптомы, как правило, отсутствуют, ведь опухоль имеет небольшие размеры, поэтому не сдавливает близлежащие сосуды или нервы. Если опухоль продуцирует какие-либо гормоны, то могут наблюдаться, например, начальные признаки сахарного диабета или других эндокринных нарушений.
  • На стадии 2 А опухоль может распространяться в сторону желчевыводящего протока или двенадцатиперстной кишки, но еще не затрагивает лимфоузлы. Следовательно, могут появиться первые признаки затруднения оттока желчи (желтуха) или нарушения пищеварения (изжога);
  • На стадии 2 В опухоль достигает лимфатических узлов и увеличивается в размере. В зависимости от ее величины и местонахождения возможно появление симптомов со стороны эндокринной или пищеварительной систем.
  • На третьей стадии опухоль разрастается к селезенке, желудку и толстой кишке, достигает крупных сосудов и нервов, прорастает в ближайшие лимфоузлы. Все признаки заболевания в этот период довольно ярко выражены. При наличии метастазов ухудшается общее самочувствие человека.
  • На четвертой стадии метастазы возникают в других органах. Наряду с усилением основных симптомов, пациент ощущает сильную слабость, у него наблюдается сильное похудание и отсутствие аппетита. Метастазы могут возникать в легких, брюшной полости, желудке, печени, костях, кишечнике, отдаленных лимфоузлах и в тканях головного мозга. В этих случаях возникают симптомы, характерные для поражения указанных органов: боли в костях, кашель, одышка, появление крови в мокроте, головные боли, отечность ног. Для опухолей поджелудочной железы характерно раннее метастазирование, поэтому большое значение имеет своевременное выявление заболевания.

Симптомы заболевания также различаются в зависимости от типа опухоли поджелудочной железы.

  1. Аденокарцинома поджелудочной железы (панкреатическая аденокарцинома) обычно проявляется такими симптомами, как желтушный оттенок кожного покрова, снижение массы тела, наличие жира в каловых массах, болевые ощущения в животе. При первоначальной локализации опухоли в головке поджелудочной железы указанные симптомы проявляются раньше, чем при раке тела или хвоста указанного органа.
  2. Островковоклеточные опухоли поджелудочной железы вызывают тошноту, рвоту, снижение массы тела, боль в животе и другие симптомы. Кроме того, данные виды опухолей выделяют избыточное количество тех или иных гормонов.

В зависимости от вида гормонов, вырабатываемых островкоклеточными опухолями, появляются следующие симптомы.

  • Инсулинома (опухоль, при наличии которой увеличивается выработка инсулина в организме) проявляется сильным потением, повышением уровня тревожности, частыми головокружениями, потерей сознания из-за низкого уровня глюкозы в крови, т. е. возникают симптомы гипогликемии. Потеря сознания при инсулиноме или при осложнении сахарного диабета может представлять серьезную опасность для жизни пациента, именно поэтому такой человек всегда должен иметь при себе что-то из сладостей, чтобы вовремя повысить уровень сахара в крови путем легкого перекуса углеводистой пищей.
  • Глюкагонома (опухоль, провоцирующая выделения избыточного количества глюкагона) характеризуется появлением диареи, усилением жажды, частым мочеиспусканием, снижением массы тела, образованием на коже сыпи красно-коричневого оттенка, т. е. возникают признаки сахарного диабета.
  • Гастринома (опухоль, продуцирующая выделения избыточного количества гастрина) проявляется болевыми ощущениями в животе, появлением незаживающих язв желудка, повышением кислотности желудочного сока, похуданием пациента и другими симптомами, характерными для гастрита.
  • Соматостатинома (опухоль, выделяющая чрезмерное количество соматостатина) провоцирует боль в животе, снижение массы тела, появление зловонного запаха каловых масс.
  • ВИПома (опухоль, при наличии которой в организме пациента продуцируется избыточное количество вазоактивного пептида кишечника) характеризуется появлением спазмов в животе, частым водянистым поносом, покраснением кожи лица.

При дальнейшем увеличении опухоли в размерах она начинает сдавливать близлежащие органы, сосуды и нервы, вследствие чего возникают дополнительные симптомы. В зависимости от места локализации опухоли и направления ее роста выделяют следующие группы признаков.

  • При раке хвоста поджелудочной железы основным симптомом является появление значительных болевых ощущений в животе, также боль может иррадиировать в область спины. Болевой синдром в подобных случаях обычно не связан с приемом пищи, т. е. может появиться и днем, и в ночное время.
  • При наличии опухоли головки поджелудочной железы отмечаются кожный зуд, желтуха, осветление кала, потемнение мочи. Указанные признаки появляются в связи с тем, что растущая опухоль переживает желчный проток, вследствие чего затрудняется отток желчи в двенадцатиперстную кишку.
  • При сдавливании опухолью желудка и двенадцатиперстной кишки возникают тошнота и рвота, также нередко наблюдается понос.
  • При локализации опухоли в хвосте или теле поджелудочной железы очень часто возникает значительное увеличение селезенки.
  • При раке головки зачастую наблюдаются симптомы острого холецистита или панкреатита.
  • При прорастании опухоли в стенку желудка или двенадцатиперстной кишки могут появляться желудочно-кишечные кровотечения в виде рвоты пищевой массой черного цвета или стула такого же оттенка.

В случае появления любых из вышеперечисленных симптомов необходимо срочно пройти обследование и при необходимости согласиться на операцию, ведь чем раньше проведено удаление опухоли, тем выше шансы на выздоровление. Также следует иметь в виду, то указанные признаки могут наблюдаться при целом ряде других заболеваний, например, при болезнях желудка или желчного пузыря. Сама поджелудочная железа также может выделять избыточное количество гормонов не только при поражении злокачественной опухолью, но и при развитии сахарного диабета вследствие погрешностей в питании или при наличии наследственной склонности к заболеванию.

«Лишние» гормоны могут выделять не только злокачественные, но и доброкачественные опухоли поджелудочной железы, но чтобы поставить диагноз, необходимо пройти качественное обследование, которое позволит установить причину появления неприятных симптомов и разработать тактику лечения.