Рак толстой кишки представляет собой злокачественную опухоль, сформированную из клеток слизистой оболочки кишечной стенки, но симптомы заболевания на различных стадиях отличаются.

В состав толстой кишки входят слепая, ободочная, сигмовидная и прямая кишка. В наибольшей степени возникновению опухоли подвержены нижние отделы кишечника – прямая и сигмовидная кишка, что связано с анатомическими особенностями их строения, а также токсическим воздействием сформированных каловых масс на слизистую оболочку кишок.

Частота заболеваемости раком толстой кишки увеличивается с каждым годом, что связано не только с увеличением продолжительности жизни населения, но и с ухудшением качества современных продуктов питания, обилием фаст-фуда и прочей неполезной пищи. Именно поэтому большое значение приобретает своевременная диагностика заболевания, которую рекомендуется ежегодно проводить, начиная с 40-летнего возраста, а при наличии таких факторов риска, как наследственная предрасположенность, нерациональное питание или развитие различных заболеваний пищеварительного тракта – даже раньше.

Наряду с проведением диагностических мероприятий, следует обращать самое пристальное внимание на появление любых подозрительных симптомов со стороны органов пищеварения, что позволит своевременно обнаружить серьезное заболевание на относительно ранней стадии.

Первые симптомы

Следует отметить, что на самой ранней стадии возникновения опухоли толстой кишки характерные признаки обычно отсутствуют. Тем не менее, первые симптомы появляются на таком этапе, когда заболевание еще можно вылечить путем выполнения наименее травматичного хирургического вмешательства.

Первоначальные признаки рака ободочной (сигмовидной) и прямой кишки могут несколько отличаться.

К числу первых симптомов рака ободочной (сигмовидной) кишки относят:

  1. появление капель крови в каловых массах; следы крови могут иметь как ярко-красный, так и более темный оттенок;
  2. резкое снижение массы тела человека;
  3. появление продолжительных запоров или поносов, не связанных с изменением режима приема пищи или состава продуктов;
  4. боль в брюшной полости;
  5. ощущение неполного опорожнения кишечника сразу после дефекации;
  6. появление признаков частичной непроходимости кишечника (схваткообразная боль, вздутие живота и др.).

Первыми симптомами рака прямой кишки являются:

  • появление слизи, гноя, крови в каловых массах;
  • возникновение болевых ощущений в области промежности, пояснице, крестце или копчике;
  • болезненные позывы к дефекации;
  • ощущение инородного тела в прямой кишке;
  • лентовидная форма кала;
  • частые запоры.

Но не следует и паниковать при появлении подобных симптомов. Указанные признаки могут возникнуть, например, после проведения операции по удалению аппендикса вследствие формирования спаек в области кишечника. В этом случае может изменяться форма кала, который может быть «овечьим», в виде горошка, или лентовидным. Запоры или поносы могут быть обусловлены возникновением непереносимости отдельных видов пищи, кровь в каловых массах может появляться вследствие развития геморроя или появления анальной трещины. Наконец, устойчивые длительные боли в брюшной полости могут возникать при появлении таких хронических заболеваний кишечника, как неспецифический язвенный колит или болезнь Крона.

Чтобы поставить верный диагноз, при появлении вышеуказанных признаков необходимо пройти детальное обследование с использованием самых современных диагностических средств и методов.

Основные признаки болезни

По мере дальнейшего роста опухоли все более отчетливо проявляются признаки, характерные для рака толстой кишки. Основными симптомами указанного заболевания являются:

  • Появление болей в животе различного характера вследствие увеличения опухоли в размере и прорастания ее в ткани и соседние органы. Боль может быть тупой, схваткообразной, опоясывающей. Если опухоль находится вблизи анального канала, то болевые ощущения появляются намного раньше, чем в том случае, когда патологическое образование расположено в верхней части прямой кишки или в сигмовидной или ободочной кишке. При появлении любых болей в животе не следует заниматься самолечением и принимать обезболивающие средства, ведь указанный симптом может возникать при самых опасных состояниях, требующих немедленной госпитализации пациента в стационар. Поэтому, если боль очень сильная, необходимо вызвать скорую помощь, а при умеренном характере болевых ощущений следует показаться врачу как можно раньше.
  • Кишечные кровотечения. Как правило, при раке толстой кишки кровь выделяется в относительно небольшом количестве. По мере роста опухоли следы крови могут быть обнаружены в каловых массах. Обычно это происходит на том этапе, когда опухоль повреждает кишечную стенку или препятствует свободному продвижению переваренных пищевых масс в сторону анального канала. При раке толстой кишки кровь обычно появляется в самом начале акта дефекации, а также может быть равномерно распределена в каловых массах, в отличие от геморроя, когда кровяные сгустки становятся заметны в конце процесса опорожнения кишечника. Цвет крови также может оказаться довольно информативным в плане диагностики. При раке прямой кишки выделяется обычно кровь алого цвета, а при локализации опухолей в сигмовидной кишке кровяные выделения отличаются более темным оттенком.
  • Увеличение количества слизи и гноя в каловых массах – этот признак свидетельствует о развитии сопутствующего воспалительного процесса, вследствие чего увеличивается выработка слизи в кишечнике, а также о распаде тканей опухоли.
  • Появление ложных позывов к дефекации.
  • Метеоризм, вздутие живота – указанные нарушения возникают в результате замедления перемещения каловых масс из-за механического сдавливания их опухолью.
  • Длительный запор или, наоборот, диарея.
  • Снижение массы тела вследствие ухудшения аппетита, снижения усвояемости питательных веществ из пищеварительного тракта.
  • Возникновение отвращения ко всей пище или к отдельным продуктам питания, а также к запахам;
  • тошнота и рвота – возникают вследствие нарушения процесса пищеварения и самоотравления организма продуктами распада опухоли.
  • Появление чувства слабости, ухудшение общего самочувствия, значительное снижение работоспособности – указанные симптомы появляются в результате ухудшения питания всех тканей и органов вследствие роста опухоли и нарушения всех обменных процессов в организме.
  • Бледность кожи и слизистых оболочек – возникает в результате развития железодефицитной анемии из-за нарушения процесса кроветворения и снижения усвояемости компонентов железа из продуктов питания.
  • Повышение температуры тела –- нередко наблюдается из-за развития воспалительного процесса в организме, обусловленного ростом опухоли и нарушением основных функций системы пищеварения.
  • Появление у женщин ректовагинальных свищей в результате прорастания опухоли прямой кишки во влагалище или матку. В этом случае из влагалища могут выделяться кал и газы.
  • Появление у мужчин ректовезикальных свищей вследствие прорастания опухоли толстой кишки в стенку мочевого пузыря. В подобном случае через уретру могут выделяться кал и газы. Очень часто при этом происходит инфицирование мочевого пузыря болезнетворными бактериями, обитающими в кишечнике, и последующее распространение инфекционно-воспалительного процесса в область почек, что может привести к возникновению пиелонефрита.
  • Появление признаков острой кишечной непроходимости – возникает, как правило, на третьей или четвертой стадии развития заболевания, когда растущая опухоль закупоривает просвет кишечника, вследствие чего значительно затрудняется или становится вовсе невозможным процесс передвижения пищи по толстой кишке. При этом пациент может ощущать острую схваткообразную боль в брюшной полости, также могут наблюдаться резкое повышение температуры тела, тошнота, рвота, головная боль и другие симптомы. При появлении признаков острой кишечной непроходимости в большинстве случаев показано проведение срочной хирургической операции.
Если возраст человека превышает 50 лет, то при появлении признаков даже незначительного дискомфорта в области живота, а также при обнаружении в анализах признаков анемии и повышения уровня лейкоцитов и СОЭ необходимо обязательно пройти процедуру эндоскопического исследования кишечника. Это позволит вовремя выявить причину появления подобных симптомов и принять меры для лечения заболевания.

Также следует обращать пристальное внимание на признаки других патологий кишечника, ведь наличие полипов, геморроя, анальной трещины или язвенного колита может со временем привести к озлокачествлению заболевания. Именно поэтому любые симптомы нарушений в работе желудочно-кишечного тракта не должны оставаться без внимания, а ход лечения любой болезни следует постоянно контролировать.